Der Panther         
 
Jardin des Plantes, Paris           

Sein Blick ist vom Vorübergehn der Stäbe
 
so müd geworden, dass er nichts mehr hält.
 
Ihm ist, als ob es tausend Stäbe gäbe
 
und hinter tausend Stäben keine Welt.
 
Der weiche Gang geschmeidig starker Schritte,
 
der sich im allerkleinsten Kreise dreht,
 
ist wie ein Tanz von Kraft um eine Mitte,
 
in der betäubt ein grosser Wille steht.
 
Nur manchmal schiebt der Vorhang der Pupille
 
sich lautlos auf -. Dann geht ein Bild hinein,
 
geht durch der Glieder angespannte Stille -
 
und hört im Herzen auf zu sein.
 
Rainer Maria Rilke (September 1903)